BeCode junior Aleksandra over haar eerste hackathon: “Het was een geweldige ervaring. Ik denk dat dit de eerste keer is dat ik iets win in mijn leven”

door Dec 4, 2020Nieuws

Op zoek naar meer onafhankelijkheid, verliet Aleksandra vroegtijdig de schoolbanken. Met enige werkervaring in de voedings- en dienstencheck-industrie op zak, vond ze het tijd om haar leven over een andere boeg te gooien. Zo startte ze met onze web development opleiding in Charleroi. En hoewel het einde van de opleiding stilaan in zicht is, wilde ze toch nog een graantje meepikken van de Breakathon. En of of haar eerste hackathon een succes was, haar team ging met de eerste prijs lopen.

Benieuwd naar haar BeCode-parcours én hoe ze de Breakathon ervaren heeft? Lees er alles over in onderstaand interview.

Wat deed je precies voor je startte met je opleiding bij BeCode?
“Ik stopte al snel met school omdat ik onafhankelijk wilde zijn. Ik ging aan de slag als productiemedewerker in de voedingsindustrie. Later startte ik in de dienstencheque-industrie waar ik onder meer toezag op nieuwe rekruten. Wegens gezondheidsproblemen, kon ik deze job niet langer uitoefenen. En dat is eigenlijk mijn carrièrepad in een notendop. Het omvat niet zoveel verschillende posities aangezien ik vrij lang voor elk bedrijf heb gewerkt.”

Wat motiveerde je om een carrièreswitch te maken en te starten met een opleiding tot web developer?
“Hoewel ik geen achtergrond heb in coderen, ben ik altijd al een nerd geweest die nieuwsgierig was naar wat er zich achter de schermen afspeelde. Een vriend van mij is front-end developer en ik dacht “waarom ik eigenlijk niet?”. Ik besloot bij Le Forem een korte opleiding te volgen in HTML en CSS om uit te vissen wat dit beroep precies inhoudt. En toen botste ik op jullie sociale netwerkprofielen.”

Hoe ver zit je intussen in de opleiding?
“Bijna op het einde! We eindigen op 18 december en dan starten de stages.”

Wat heb je zoal geleerd?
“Ik heb erg veel geleerd. Op technisch vlak stond ik voor de opleiding nergens. Vandaag kan ik trots meedelen dat ik heel wat vaardigheden verworven heb waarvan ik nooit had durven dromen dat ik ze zou hebben. Sommige klasgenoten stonden bij de start al veel verder. Wat mij betreft moest ik volledig van nul beginnen.”

“Bij BeCode leer je samenwerken, samen falen en samen oplossingen zoeken voor een probleem. Onze klas, maar ook BeCode in zijn geheel, is als één grote familie. Dat is echt geweldig. Het gaat toch wat raar aanvoelen eens ik de opleiding heb afgerond.”

Kun je ons wat meer vertellen over de technische vaardigheden die je tijdens de opleiding hebt verworven? Met welke technologieën werk je het liefste?

“Ik hou echt van back-end development, alles waar je PhP voor moet gebruiken. Ik zou me graag in deze taal en de bijhorende frameworks willen specialiseren. Maar ik ben ook erg goed in front-end development. Hierbij gebruik ik talen als CSS, Bootstrap etc. Bij de hackathon focuste ik eigenlijk niet op back-end. Ik maakte deel uit van het front-end team.”

“Al bij al heb ik echt veel geleerd! Ik heb geleerd hoe je van A tot Z een webpagina en een display creëert. Ik kan nu ook databases beheren, weet hoe ik met SQL queries moet maken én nog een heleboel andere dingen.”

“Ik heb vooral geleerd dat ik voortdurend, snel én in mijn eentje kan bijleren! Wanneer ik met een nieuw project start, kan ik me erg snel aanpassen. Ik laat me niet uit mijn lood slaan als ik de technologie in kwestie nog niet zo goed beheers. Dat vind ik echt verbazingwekkend!”

Nu je het toch over de hackathon hebt. Hoe voelt het om je eerste hackathon te winnen?
“Om heel eerlijk te zijn, dacht ik “Oh, een hackathon, geweldig! Waarom schrijf ik me niet in? Het zal ongetwijfeld een geweldige ervaring zijn waar ik veel nieuwe mensen zal ontmoeten.” Ik besloot me in te schrijven én het was van begins af aan een geweldige ervaring!”

“En als je dan nog wint, is het eens zo geweldig. Zeker omdat wat de andere teams opgeleverd hadden ook best cool was. We hebben het erg goed gedaan én ik ben heel erg blij dat ik gewonnen heb. Het is altijd leuk om te winnen. Ik denk dat dit de eerste keer is dat ik iets win in mijn leven (lacht).”

Wie zat er zoal in je team?
“Drie teamleden focusten op het ontwerp en het resultaat was super cool! Een medestudent hier bij BeCode, genaamd Bastiaan, en ik focusten op front-end development. Dan had je nog Maya, zij hielp verschillende groepen én had geweldige ideeën. Ook Julian maakte deel uit van ons team. Hij is een erg ervaren ontwikkelaar. Gelukkig was hij er om ons te begeleiden en alles in goede banen te leiden. Hij focuste op back-end development en gebruikte hiervoor NodeJS.”

Deze hackathon omvatte heel wat verschillende uitdagingen. Voor welke uitdaging kozen jullie precies? 
“We kozen voor het buddy matching project. Hierbij moest je een tool ontwikkelen die mensen met speciale behoeften kan helpen om een begeleider te vinden zodat ook zij een theatervoorstelling, een concert of een tentoonstelling kunnen bijwonen. Het bedrijf dat met deze uitdaging op de proppen kwam, beschikt over een dataset met de gegevens van 3.500 vrijwilligers, maar beheerde deze tot op heden handmatig. We hebben een applicatie ontwikkeld waarbij de matching volledig automatisch gebeurt, een beetje zoals bij Tinder.”

Hoe heb je het werk verdeeld? 
“De taken werden op erg natuurlijke wijze verdeeld. We zijn het gewend om in groep te werken én ons gemakkelijk aan te passen aan anderen door de projecten waar we bij BeCode aan werken. Aangezien de deadlines hier ook steeds erg strak zijn, kunnen we inmiddels snel tot de kern van de zaak komen. Ons team aan designers startte en de overige taken werden later verdeeld onder het front-end en back-end team.”

Welke vaardigheden, die je bij BeCode hebt geleerd, zijn voor jou het nuttigst geweest tijdens deze hackathon?
“We moesten werken met GitHub én dat is iets dat we bij BeCode al sinds dag één doen. We werden dus niet beschouwd als nieuwelingen. Dankzij onze goede basiskennis, konden we ons onmiddellijk verdiepen in de feitelijke uitdaging. We hebben ook front-end frames gebruikt zoals CSS. Daarnaast werkten we met Bootstrap omdat onze applicatie binnen de 48 uur afgewerkt moest zijn en we dus geen tijd hadden om alles handmatig te coderen.”

Heb je in het kader van deze hackathon ook nieuwe vaardigheden verworven die je toekomstige carrière wel eens ten goede kunnen komen?
“Absoluut. Ik maakte voor het eerste deel uit van een erg groot team dat ook designers omvatte. Hoewel het ontwerpen van webpagina’s tijdens de opleiding aan bod is gekomen, hebben we nooit de kans gehad om samen met designers aan één project te werken. Dit heeft me vooral geleerd hoe ieders job precies in elkaar zit: hoe ze werken, wat ze van ons verwachten, hoe we compromissen kunnen sluiten etc.”

Zou je misschien wat dieper in kunnen gaan op de applicatie die jullie hebben ontwikkeld?
“We creëerden eerst een pagina waarop je twee inschrijvingsformulieren kon terugvinden, eentje voor de persoon die op zoek is naar een buddy, ééntje voor de vrijwilligers. De persoon die op zoek is naar een buddy moet hier meer duiding geven over zijn specifieke behoeften. Bijvoorbeeld of hij in een rolstoel zit of mentaal gehandicapt is. Daarnaast wordt er ook gepeild naar zijn/haar interesses en locatie.”

“Op basis van de ingevulde informatie, werden beide partijen via een algoritme aan elkaar gekoppeld. Ze kregen dan een webpagina te zien met een overzicht van de personen die voor hen hebben gekozen, evenals hun contactinformatie.”

Geweldig! Wil het bedrijf de applicatie verder uitrollen?
“Absoluut! De vertegenwoordiger was erg ontroerd door wat we ontwikkeld hadden. Ze huilde van blijdschap omdat ze in twee dagen tijd een volledig functioneel prototype aangeboden kreeg. Het hele team is erg gemotiveerd om de applicatie verder uit te werken. Volgende zaterdag staat er een vergadering op de agenda om het verdere verloop uit te tekenen.”

Heb je al enig idee van wat je na de opleiding gaat doen?
“Ik heb een stageplaats gevonden, dus ik ben erg blij! Na mijn stage zou ik graag een job vinden. In mijn vrije tijd zou ik als freelancer aan projecten willen werken waar ik gepassioneerd door ben.”

Waar ga je stage lopen en wat houdt de stage precies in?
“Ik ga stage lopen bij Metrac International waar ik via WordPress een E-commerce website moet ontwikkelen.”

Wat zou je droombaan zijn?
“Die heb ik al gevonden! (lacht) Ik zou gewoon graag verder willen doen met wat ik al bezig ben.”

Wil je nog iets toevoegen?
“Ja, ik wil vrouwen vertellen dat ze niet bang moeten zijn om de sprong te wagen. We zijn erg goed geïntegreerd in de opleiding én er zijn meer vrouwen in IT, dus schrijf je zeker in!”

Wil je je inschrijven voor onze web development opleiding?

Fantastisch! – Er starten namelijk nieuwe klassen in Brussel, Charleroi en Luik.

Latest news

Recent articles

[Meet the team]: AI coach en robotica-enthousiast, Ibe Denaux

[Meet the team]: AI coach en robotica-enthousiast, Ibe Denaux

Na enkele jaren te hebben gewerkt als ingenieur, vond Ibe het tijd voor nieuwe uitdaging. Toeval of niet, diende zich net een nieuwe opportuniteit aan die zowel oog had voor zijn passie voor IT als educatie. Hij besloot de sprong te wagen én vervoegde begin september...