BeCode haalt 2,5 miljoen Euro op om haar sociale impact te vergroten én uit te groeien tot een toonaangevende Belgische tech education scale-up

door Mar 5, 2021Nieuws

BeCode haalt 2,5 miljoen euro op om haar sociale missie kracht bij te zetten: de onaangeboorde talenten van vandaag laten uitgroeien tot de digitale professionals van morgen. In slechts vier jaar tijd heeft BeCode – mét succes – bijna 1.500 werkzoekenden uit kansarme groepen gerekruteerd en opgeleid. De overgrote meerderheid heeft inmiddels de weg gevonden naar een nieuw carrièrepad bij een bedrijf dat omwille van het tekort aan digitaal geschoolde medewerkers verzeild was geraakt in de “war for talent”. SFPI/FPIM, PhiTrust, Impact Capital, Change en Trividend geloven in deze missie én verschaffen daarom het nodige kapitaal om de impact van het project de komende jaren aanzienlijk te vergroten. Het project wil tegen 2024 op kruissnelheid komen en maar liefst 1.500 trainees per jaar opleiden. 

In het derde kwartaal van 2020 steeg de gemiddelde werkloosheidsgraad in België tot 6.5%. Bij lager opgeleiden liep dit cijfer zelfs op tot 14%. Tegelijk toont ‘Be The Change’, een studie uitgevoerd door Agoria, VDAB, Actiris en Le Forem, aan dat de vraag naar digitale vaardigheden op de arbeidsmarkt aanzienlijk toeneemt. Maar liefst 300.000 werkzoekenden en 4.5 miljoen medewerkers zullen bijgeschoold moeten worden om te kunnen inspelen op het groeiend tekort aan digitale profielen. En terwijl de digitale transformatie voort woedt, wordt de digitale kloof alleen maar groter: 54% van alle werkzoekenden beschikt over onvoldoende digitale vaardigheden én tot 75% van alle laagopgeleiden heeft geen of slechts beperkte digitale vaardigheden

In 2017 startte daarom BeCode met het dichten van de kloof tussen gemotiveerde werkzoekenden én werkgevers die op zoek zijn naar digitaal talent. Dit door proactief de meest kwetsbare werkzoekenden (laagopgeleid, langdurig werkloos, migratieachtergrond, etc.) op basis van hun motivatie te rekruteren voor een zeven maanden durende, hands-on bootcamp die hen moet klaarstomen voor een carrière als junior web developer. In vier jaar tijd heeft BeCode – met succes – meer dan 1.500 kandidaten gerekruteerd en opgeleid, en werden actieve samenwerkingsverbanden opgezet met Bruxelles Formation, Actiris, Le Forem en VDAB. BeCode breidde ook haar opleidingsaanbod uit met geavanceerdere opleidingsprogramma’s rond artificiële intelligentie en cybersecurity. De overgrote meerderheid van de afgestudeerden is intussen succesvol gelanceerd in hun nieuwe carrière en dit dankzij de actieve steun van vele industrie leiders zoals Telenet, Orange, Accenture, Microsoft, Cronos, Xylos, KPMG, Faktion, SAP, Alstom en vele anderen. 

De impact van het project is tastbaar voor de honderden cursisten en afgestudeerden. Dit blijkt onder meer uit de ervaring van Kayalin, die tijdens haar eerdere onderwijs inspanningen te kampen had met een burn-out, maar die dankzij de BeCode-opleiding de draad weer wist op te pikken. Ze omschrijft haar ervaring als wereldveranderend. “Het BeCode-traject verandert de wereld van de studenten die de opleiding volgen. De overgrote meerderheid is op zoek naar een nieuwe job, soms zelfs een eerste job, én BeCode zet samen met jou die eerste stap. Je leert enorm veel bij tijdens de opleiding én wordt voldoende ondersteund bij het maken van de grote ommekeer.” En laat het herwinnen van je zelfvertrouwen nu net een bijzonder belangrijk element zijn in BeCode’s aanpak. Aleksandra stopte al vroeg met school en startte met een weinig bevredigende job voor ze zich inschreef voor BeCode’s opleidingstraject én haar eerste hackathon won! “BeCode is ook een groot menselijk avontuur. We leren er samenwerken, samen falen en samen oplossingen zoeken. Onze klas, en BeCode in het algemeen, is als één grote familie”, beweert ze.

Door de coronacrisis groeit het besef dat er erg dringend nood is aan geschoolde profielen, dit terwijl een groot aantal mensen hun baan verliest. BeCode wil daarom haar inspanningen kracht bijzetten door haar opleidingsactiviteiten op te schalen en zo tegen 2024 jaarlijks 1.500 onontgonnen digitale talenten klaar te stomen voor hun nieuw carrièrepad. De Federale Participatie- en Investeringsmaatschappij (FPIM/SFPI) en privé investeerders PhiTrust, Impact Capital, Change en Trividend hebben de handen in elkaar geslagen om het project in deze groeifase te ondersteunen. Door BeCode 2,5 miljoen werkkapitaal te verstrekken, kan het uitgroeien tot de grootste Belgische scale-up actief in educatie en technologie. 

Publiek-private samenwerkingsverbanden zijn cruciaal voor een project als BeCode, dat gericht is op maatschappelijke impact. “De Covid-19 pandemie heeft ongetwijfeld ingrijpende gevolgen voor belangrijke sectoren zoals onderwijs én doet zo jaren van vooruitgang in dit domein teniet. Wij investeren in BeCode in de hoop deze kloof te kunnen dichten, naast een financieel rendement. FPIM/SFPI treedt op als een betrouwbare partner die financieel schaalbare impact initiatieven, zoals BeCode, in België helpt uitgroeien tot een referentie in de sector. Door in België een sterk en autonoom ecosysteem van impactvolle investeringen op te zetten, én dit in samenwerking met private investeerders, bevordert FPIM/SFPI duurzame economische én sociale welvaart op lange termijn. Dit draagt op zijn beurt bij tot het welzijn van de Belgische burgers”, aldus Céline Vaesen, Chief Investment Officer bij FPIM/SFPI. 

BeCode werd ontwikkeld in nauwe samenwerking met de Franse programmeerschool Simplon. Phirust, hun voornaamste Franse impact investeerder, zal nu ook het Belgische succesverhaal ondersteunen. “BeCode biedt een innovatief antwoord op de uitdagingen van jobintegratie, met een uitstroompercentage van 70% tot 80%. Hoewel er veel programmeeropleidingen zijn in België, is BeCode duidelijk de opleiding met de grootste impact. We zijn er trots op dat we de groei van dit initiatief kunnen ondersteunen, zoals we dit momenteel in Frankrijk doen met Simplon”, aldus Olivier de Guerre, voorzitter van Phitrust.

Deze financieringsronde zal BeCode in staat stellen om op te schalen, het huidige 50-koppige team uit te breiden – verspreid over de campussen in Antwerpen, Brussel, Charleroi, Gent en Luik – én het aantal kandidaten die door dit project een nieuwe start krijgen sterk te verhogen. “Het BeCode-team en de partners zijn duidelijk gedreven door de sociale missie. We zijn dan ook erg enthousiast over deze unieke kans om de start-up, met een bewezen track record, te kunnen laten uitgroeien tot een duurzame scale-up. We hopen marktleider te blijven op het gebied van levenslang leren én inclusieve, competentiegerichte strategieën voor de ontwikkeling van menselijk kapitaal”, aldus Luc Wynant, BeCode’s voorzitter. 

BeCode is een innovatief ICT-opleidingscentrum dat gratis opleidingsprogramma’s aanbiedt in digitale technologieën én dit in 5 steden verspreid over heel België. Met onze opleidingen targeten we voornamelijk werkzoekenden en schoolverlaters. De deelnemers volgen een intensieve, zeven maanden durende opleiding waarna ze aan de slag kunnen gaan als webontwikkelaar, AI data scientist of DevOps/SecOps. Bij zij die de opleiding succesvol afgerond hebben, ligt de werkgelegenheidsgraad bijzonder hoog. Sinds 2020 leidt BeCode ook werknemers van bedrijven die hun digitaal potentieel én dat van hun werknemers willen ontdekken én ontwikkelen op. Hierbij komt de focus opnieuw te liggen op de meest kwetsbare kandidaten. 

De Belgische Federale Participatie- en Investeringsmaatschappij (SFPI/FPIM), opgericht op 1 november 2006, is België’s soeverein vermogensfonds én is de drijvende kracht achter duurzame economische en sociale welvaart op lange termijn. SFPI/FPIM, met de Belgische regering als enige aandeelhouder, treedt op als een betrouwbare partner die Belgische bedrijven helpt een referentie te worden in hun sector door hun slimme kapitaaloplossingen aan te reiken. Daarnaast waarborgt SFPI/FPIM de stabiliteit van de Belgische economie – op lange termijn – door bij te dragen tot de verankering van strategische activa én dit in zowel veelbelovende als gevestigde ondernemingen. SFPI/FPIM heeft ongeveer 15 miljard aan activa onder haar beheer voor de Federale Staat. 

Phitrust, een in 2003 in Parijs opgerichte fondsbeheerder van impactfondsen, investeert in grote beursgenoteerde ondernemingen om hun ESG-praktijken te verbeteren (Phitrust Active Investors) én in innovatieve sociale ondernemingen om hen de financiële en menselijke middelen aan te reiken om hun impact op te schalen en zich verder te ontplooien (Phitrust Partenaires). Twee activiteiten, één missie: een betrokken aandeelhouder zijn die zich inzet voor de ecologische en sociale transitie van ondernemingen.

Phitrust Partenaires: Door particuliere en institutionele investeerders te mobiliseren voor innovatieve, geëngageerde en inclusieve ondernemingsprojecten, trachten we deze ondernemers te omringen door een netwerk van deskundigen en geëngageerde investeerders die hen op lange termijn zullen ondersteunen om hun impact op de samenleving te vergroten. Meer dan 30 sociale ondernemingen worden ondersteund door onze teams, waaronder Simplon, LemonTri, Alenvi, La Varappe, etc. In België ondersteunt Phitrust al Ethical Property Europe (Mundo Lab), Lita.co, CoopMed en Namé Recycling. Phitrust Partenaires Europe werd in 2016 gelanceerd in samenwerking met het Europees Investeringsfonds en is het tweede sociaal impactinvesteringsfonds van Phitrust Partenaires. Met BeCode realiseert het zijn elfde investering. Dit fonds behoudt dezelfde strategie als Phitrust Partenaires, de pionier van de Franse sociale impactfondsen. 

Impact Capital is een impact investeringsholding opgericht door Piet Colruyt. Impact Capital wil een fundamentele rol spelen in het mogelijk maken en het opschalen van de impact van gedreven organisaties. De holding vertrekt vanuit de overtuiging dat we onze huidige maatschappelijke uitdagingen kunnen tackelen én een positieve maatschappelijke impact kunnen creëren door burgers te inspireren en te investeren in innovatieve, impactgedreven bedrijven.

Change is een impact investeringsfonds dat gecreëerd is én beheerd wordt door Crédal. Het fonds ondersteunt de ontwikkeling van sociale ondernemingen, in België en de Europese Unie, die nog in volle ontwikkeling zijn, maar die beschikken over een levensvatbaar business model én die kunnen uitgroeien tot een winstgevende onderneming. Change steunt sociale ondernemerschapsprojecten in vier domeinen: inclusie, verantwoordelijke productie & consumptie, sociale mobiliteit en sociale innovatie.

Trividend is een Vlaams impactfonds dat zich richt op de sociale economie. Het fonds werd opgericht in 2001 en was daarmee één van de eerste zogenaamde impactfondsen in België. Trividend gelooft in een inclusieve samenleving waarin elk talent een job zal vinden die in lijn ligt met zijn capaciteiten. Daarom financiert en ondersteunt Trivident – met fondsen, advies en toegang tot zijn uitgebreid netwerk – impactgerichte ondernemers met een duidelijke visie. Onze investeringsfocus ligt op bedrijven die sociale werkgelegenheid creëren. Aanvullend investeren we in innovatieve sociale ondernemingen die bijdragen aan de Sustainable Development Goals van de Verenigde Naties. 

Latest news

Recent articles