AI-coach Xavier: “Toen ik me inschreef voor de BeCode-opleiding, was AI nog een groot vraagteken voor mij. Maar omdat ik van nature erg nieuwsgierig ben, wil ik me altijd verdiepen in domeinen die mijn aandacht trekken.”

door Mar 16, 2021Nieuws

Xavier’s schoolcarrière verliep niet van een leien dakje. Hoppend van de ene opleiding naar de andere, rolde hij uiteindelijk het bedrijfsleven in, totdat een burn-out hem deed twijfelen over zijn toekomstplannen. Een gezonde dosis nieuwsgierigheid leidde hem naar onze Brusselse AI-bootcamp. En of het een goede beslissing was om zich in te schrijven, want Xavier heeft intussen het BeCode-team vervoegd als AI-coach. 

Benieuwd naar Xavier’s verhaal en zijn passie voor AI? Lees dan zeker onderstaand interview! 

Kun je ons wat meer over jezelf vertellen?
Mijn jonge jaren waren een puinhoop. Ik ben altijd erg nieuwsgierig geweest, maar school was niets voor mij. Ik vond het moeilijk om me op één ding tegelijk te concentreren, waardoor ik al gauw voorliep op de feiten. Ik heb verschillende studies aangevat, maar heb ze nooit afgemaakt. Op een gegeven moment begon ik me te vervelen en besloot ik ermee te stoppen. Ik ben gestart met grafische kunsten, grafisch ontwerp, psychologie en lerarenopleiding én ik heb twee maanden Engels gestudeerd aan de universiteit van Dublin. Na mijn studies heb ik twee jaar als barman gewerkt. Ik hield echt van deze job omdat ik er met heel wat verschillende mensen in contact kwam. Daarna heb ik bijna 6 jaar voor een appelbedrijf gewerkt. Ik richtte me op de verkoop en de klantenservice na de verkoop, maar kreeg een burn-out. Toen ik mijn leven weer wat op orde had, startte ik met een bacheloropleiding in avondonderwijs, die ik trouwens nog steeds voortzet. Ik zit nu in mijn derde jaar.”

“Ik stuitte op BeCode en besloot me in te schrijven voor de AI-bootcamp. Meteen na de opleiding liep ik stage bij KPMG, één van de vier grootste accountantskantoren ter wereld. Het team was geweldig, maar toen Alexandre me via LinkedIn benaderde om me te polsen of ik het BeCode-team wilde vervoegen, twijfelde ik geen seconde. Ik vond het geweldig hier bij BeCode én miste de sociale impact die ik had toen ik nog voor mijn vorig bedrijf werkte. Ik ben precies waar ik moet zijn én heb het hier erg naar mijn zin.” 

Hoe ben je bij BeCode terechtgekomen? 
Dat is een grappig verhaal. Ik ontdekte BeCode via een collega van mijn vrouw. Mijn vrouw werkte voorheen als recruiter bij Le Forem. Eén van haar collega’s las een artikel over BeCode in één van RTBF’s nieuwskanalen en mijn vrouw stuurde het naar me door. De bootcamp startte drie dagen later al, maar wat had ik te verliezen. Ik slaagde voor het online examen en nam deel aan de selecties. Ik had het gevoel dat het interview vreselijk verlopen was en verwachtte dan ook niet om geselecteerd te worden. Later vernam ik dat ik één van de topkandidaten was, dat was een grote opluchting.” 

Wat heeft je geïnspireerd om een carrière te starten in AI?
”AI heeft me altijd al gefascineerd. Het is mystiek. Je kent het concept misschien wel, maar weet niet hoe het echt werkt. Toen ik me inschreef voor de BeCode-opleiding, was AI nog een groot vraagteken voor mij. Maar omdat ik van nature erg nieuwsgierig ben, wil ik me altijd verdiepen in domeinen die mijn aandacht trekken. En op dat moment was dat AI.”

“De studies die ik volg in het avondonderwijs, hebben als doel om een master te behalen in informatica, en dus ook AI. De enige reden waarom ik deze opleiding aanvatte, is omwille van AI. Maar nu wil ik gewoon mijn diploma behalen. Na één jaar dacht ik: ik heb geen jaar uitgezeten om nu te stoppen. Na het tweede jaar schoten er nog maar twee jaar over. Nu wil ik de studie gewoon succesvol afronden.”

Zou je zeggen dat deze ervaring je leven veranderd heeft?
Ja, absoluut. Sinds mijn burn-out benader ik dingen op een andere manier en ben ik meer verbonden met mezelf. Wat AI zo bijzonder maakt, is dat het je perspectief over alles verandert, net omdat het overal aanwezig is. BeCode als bedrijf én als avontuur heeft ook mijn perspectief op het leven veranderd.” 

Ik heb altijd een hekel gehad aan school en de universiteit. En dan begin je te denken: ‘Dit is niets voor mij, dus ik ben niet slim genoeg of er is iets mis met mij’. Maar wanneer je erachter komt dat de technische benadering gewoon niet bij je past, verandert je leven. Veel mensen gaan door deze fase én er is niets mis met hen. Ze hebben alleen de juiste plek nog niet gevonden om naartoe te gaan. Maar ik kan zeggen dat BeCode mijn leven ten goede veranderd heeft.”

Wat vind je het leukste aan je job als coach? 
Luisteren naar hoe mijn junioren zich voelen én hen geruststellen dat het oké is om je soms slecht te voelen, want we maken dat allemaal wel eens mee in ons leven. Ik help ze graag om vrede te leren nemen met hoe ze zich voelen.”

Hoe zou je AI omschrijven aan iemand die niet weet wat het is? 
Data is overal. Google neemt zelfs onze gesprekken op om hun machines te trainen. Met andere woorden, deze gegevens worden gebruikt om hun modellen te trainen zodat ze beter kunnen begrijpen wat we zeggen.

Het is belangrijk om te stellen dat er een verschil is tussen algoritmen en AI-toepassingen die kunnen nadenken. AI op zichzelf kan niet denken. Het gebruikt de informatie die het krijgt om wiskundige voorspellingen te maken, die nog nauwkeuriger kunnen worden als het model meer informatie gevoed wordt.

Ik leg dit verschil altijd uit aan de hand van een voorbeeld. In 2015 won een Australiër het Franse Scrabble-kampioenschap. Wat verbazingwekkend was aan zijn overwinning is dat hij geen Frans spreekt. Hij heeft gewoon het hele Franse woordenboek, met daarin meer dan 390.000 woorden, uit zijn hoofd geleerd. Net omdat hij al deze woorden kende, kon hij een woord op het bord zetten dat hem het maximale aantal punten zou opleveren. Je kunt AI hiermee vergelijken. Algoritmen 

beschikken over heel wat informatie en bladeren er gewoon doorheen tot ze de beste oplossing voor een probleem hebben gevonden. Maar als je een algoritme zou vragen om zijn mening te geven over een bepaalde kwestie, zou het dat niet kunnen. AI is niet in staat om op hetzelfde niveau te denken als een mens.”

Mensen zijn zich er misschien niet van bewust, maar we worden omringd door AI. Kun je ons een paar voorbeelden geven van hoe AI in ons dagelijks leven is geïntegreerd? 
AI is overal: de woordenboek op je telefoon die het volgende woord van je zin voorspelt, de volgorde van de posts op je Instagram Feed, enzovoort. Zelfs als je boodschappen gaat doen, kunnen AI-technologieën opduiken in je winkelervaring. Via je klantenkaart houdt de winkel een overzicht bij van wat je zoal koopt. Op basis van je aankoopgeschiedenis sturen ze je via e-mail reclame voor bepaalde producten.

Een grappige anekdote. Een man klaagde bij een winkelketen dat hij promoties ontving voor zwangerschapstesten. De dingen die zijn 16-jarige dochter kocht in de winkel, lieten de modellen denken dat ze zwanger was. Elk meisje dat zwanger was, kocht namelijk dezelfde producten. Ook zij kocht deze, en later bleek dat ze ook effectief zwanger was. AI pikte dit op, wat verbazingwekkend en schokkend tegelijk is.

Wat zijn de verschillende subdomeinen van AI? 
Er zijn drie subdomeinen. Het eerste domein, gestructureerde data, gaat over het verzamelen en analyseren van gegevens om zo relaties tussen de verschillende variabelen op te sporen. Het tweede domein, computer vision, steunt op beeld- en videoherkenning. Ten slotte is er NLP, Natural Language Processing. Dit domein richt zich op het laten begrijpen van teksten door machines zodat ze op basis van deze informatie beslissingen kunnen nemen.” 

Hoe zijn deze domeinen geïntegreerd in ons curriculum? 
We hebben modules over elk van deze domeinen. Ons netwerk van partners voorziet ons dan weer van use cases om de kennis van onze juniors hieromtrent op de proef te stellen.

Tijdens de module omtrent computer vision, werkten de junioren aan het mole detection project. Dit project had als doel om een model te ontwikkelen dat huidkanker kan opsporen. Wat NLP betreft, hebben we samengewerkt met Humain en KPMG. Tijdens de module omtrent gestructureerde data, werkten de studenten aan het house mapping project. Hun taak bestond eruit om een model te bouwen dat de prijs van een huis kan voorspellen op basis van de karakteristieken van het pand. Voor dit project werkten we samen met één van de Brusselse web development promoties.”

AI is een domein dat snel evolueert, hoe blijf je bij?
BeCode helpt me hier enorm bij. Er bestaat niet zoiets als een recept dat aan de basis ligt van een project steunend op AI. Om dergelijke uitdagingen tot een goed einde te kunnen brengen, moet je je kennis van het vakgebied voortdurend aanscherpen. Wanneer je start met een project, moet je eerst onderzoek verrichten naar het topic. Misschien heeft er iemand namelijk al een oplossing gevonden voor het probleem dat jij tracht op te lossen. Na je research, is het tijd om je gegevens op te schonen en je model te ontwikkelen.”

“Als je actief bent in een domein als AI, moet je je kennis van het vak voortdurend aanscherpen. Dat is ook iets waar men bij BeCode sterk op aandringt. Kennis bezit je niet, behoudt dus een nieuwsgierige geest

Welke tools gebruik je hier zoal voor? 
Ik gebruik Medium, Towards Data Science, MIT en nog een heleboel andere tools. Het leuke aan deze platformen is dat je er gemakkelijk kunt filteren op topics die gerelateerd zijn aan data science.

Zoals je al aangaf, boezemt AI heel wat mensen angst in, maar vaak weten ze niet waar ze precies bang voor zijn. Wat zijn volgens jou de gevaren van AI?
Je kunt AI vergelijken met een auto. De auto zelf doet geen vlieg kwaad, het is de persoon achter het stuur die gevaarlijk kan zijn. Zo is dat ook met AI. AI op zich kan mensen geen kwaad doen, noch vervangen, het zijn de mensen die achter deze ontwikkelingen schuilgaan die gevaarlijk kunnen zijn. Daarom is AI beangstigend en opwindend tegelijkertijd.

Hoe moeten we volgens jou reageren op deze gevaren?
Regelgeving. Helaas bevinden we ons in Europa, gelukkig zijn we gevestigd in Europa. Het is fijn om deel uit te maken van de Europese Unie, omdat zij zich om het onderwerp lijken te bekommeren, wat van de VS niet gezegd kan worden. We kunnen wel stellen dat Europa er genoeg om geeft om regelgeving te ontwikkelen, maar deze wordt altijd te laat ingevoerd.

Wat is volgens jou de toekomst van AI?
AI zal overal zijn. Dat is precies waarom ik deelneem aan lezingen die als doel hebben om AI te ontmantelen. Veel bedrijven zijn zich niet bewust van wat AI is en hoe ze er profijt uit kunnen halen. Hierdoor denken ze al gauw dat AI niets voor hen is of dat deze technologie buiten hun handbereik ligt. Mensen bewust maken van wat AI is, is dan ook een prioriteit voor mij. Eens mensen weten wat het is, moeten we ons richten op ethiek. Humans in the loop is een voorbeeld van een regel die geldt in het veld. Deze regel houdt in dat AI mensen moet helpen bij het uitvoeren van hun werk, eerder dan hen te vervangen.”

Ben jij geïnteresseerd in het volgen va onze AI-bootcamp?

Fantastisch! – Er starten namelijk nieuwe klassen in Brussel, Gent, Antwerpen, Charleroi en Luik.

 

Latest news

Recent articles

Head of Wallonia

Head of Wallonia

Job overviewWe have rolled out BeCode activities across multiple locations in a very lean and agile way these past 4 years. As a Head of Region, your role will be to safeguard successful development & delivery of services across the Walloon region, including...

HR Intern/Assistant

HR Intern/Assistant

Job overviewAre you looking for an internship with responsibilities and offering possibilities to experiment many HR topics in a challenging and innovative environment? Then this opportunity is for you! At BeCode, we have 1 mission: enabling tomorrow’s digital talents...

Web dev coach Flanders

Web dev coach Flanders

Job overviewOur trainers are learning sherpas, who know shortcuts in the mountains our learners (also called juniors) have to cross to acquire the necessary soft and hard skills required by the job market. By using our pedagogic framework of 7 pillars and leading the...