BeCode-junior Manasa over haar eerste hackathon: “Tijdens deze hackathon heb ik meer geleerd dan alleen het bouwen van een applicatie.”

door Dec 16, 2020Nieuws

Manasa zag haar komst naar België als de perfecte gelegenheid om haar kennis van AI, machine en deep learning aan te scherpen en schreef zich in voor onze AI-bootcamp in Brussel. Drie maanden later heeft ze al heel wat kennis over het vakgebied verworven én vond ze het tijd voor een nieuwe uitdaging. Ze besloot zich in te schrijven voor haar allereerste hackathon, en niet zomaar een hackathon. Samen met haar groepsgenoot ging ze op zoek naar mogelijke manieren om het Belgische politiekorps dichter bij de burger te brengen. 

Ben je benieuwd naar haar BeCode-parcours én hoe ze haar eerste hackathon ervaren heeft? Je leest er alles over in onderstaand interview.

 zoekWat deed je precies voor je gestart bent met je opleiding bij BeCode?
“Twee jaar geleden verhuisde ik naar België, dus ik was op zoek naar een job. In India werkte ik als assistent-professor aan de ingenieursfaculteit van een universiteit. Ik heb tien jaar ervaring in het onderwijzen van Java, webtechnologieën en software engineering.’

Waarom wilde je precies onze AI-bootcamp volgen?
‘Tijdens mijn masteropleiding werkte ik aan een project dat focuste op image processing en computer vision. Dit project zette me aan om me verder te verdiepen in geavanceerde technologieën, waaronder AI en machine learning, om zo maatschappelijke problemen te kunnen tackelen. Ik ging op zoek naar interessante opleidingen in dit domein, stuitte in mijn zoektocht op BeCode en besloot me in te schrijven. Ik ben ook bezig met een PhD in deep learning en was ervan overtuigd dat BeCode’s AI-bootcamp mijn onderzoek ten goede kan komen én mijn kennis van AI kan aanscherpen.’

Hoe ver zit je al in de opleiding?
‘De opleiding startte drie maanden geleden.’

Wat heb je tot nu toe geleerd?
‘Bij BeCode werken we erg praktijkgericht. Je moet eerst de theorie verwerken om deze later toe te passen en programma’s en applicaties te ontwikkelen. Ik heb bijvoorbeeld al met Pandas gewerkt en heb intussen de principes van data cleaning onder de knie. In drie maanden tijd heb ik een goed beeld gekregen van wat er van je verwacht wordt als datawetenschapper. In een volgende fase zullen we ons toespitsen op machine learning.’

‘Op dit moment werk ik aan een project dat gebruikmaakt van real-life data uit de vastgoedmarkt. Ik heb een model gebouwd dat de prijs van de huizen op de Belgische markt moet voorspellen. Nu moet ik mijn model integreren in een webapplicatie zodat de gebruiker er toegang tot heeft. Daarom werk ik nauw samen met de Brusselse web development studenten om een interface te creëren met programmeertalen als HTML, CSS en JavaScript.’

‘Naast technische vaardigheden, leert BeCode me ook in groepsverband werken, wat essentieel is in de IT-industrie. Om de twee weken werken we aan een groepsproject dat ons moet leren om samen te werken door kennis te delen én de taken te verdelen, uiteraard met respect voor de pipeline. We leren als het ware efficiënt en effectief werken.’

Wat staat er de komende maanden nog op de agenda?
‘We zullen ons eerst toespitsen op classificatietechnieken, gevolgd door deep learning. Aan het einde van de opleiding zal ik over de nodige technische vaardigheden en soft skills beschikken om met mijn nieuwe carrière te starten.’

Vorige week nam je deel aan een hackathon georganiseerd door de Belgische politie. Was dit je eerste hackathon?
‘Ja, dit was de eerste Belgische hackathon waar ik aan deelgenomen heb.’

Hoe is het verlopen?
‘Het was een fantastische ervaring! Het was erg fijn om de kans te krijgen om deel te nemen aan deze hackathon en om te kunnen interageren met de Belgische politie. Ze waren erg bereid om ons input en advies te geven over de applicatie die we aan het ontwikkelen waren.’

‘Tijdens deze hackathon heb ik meer geleerd dan alleen het bouwen van een applicatie. Deze hackathon gaf me ook de kans om mensen met verschillende achtergronden te ontmoeten wat op zijn beurt helpt om een netwerk uit te bouwen en om je eigen kennis aan te scherpen op basis van hun inzichten. Bij het bouwen van een prototype zijn er heel wat zaken die je in acht moet nemen. We moesten ook nadenken over hoe we ons werk zouden presenteren en hoe we mensen van de toegevoegde waarde van onze oplossing zouden kunnen overtuigen.’

Bij deze hackathon konden jullie kiezen uit diverse uitdagingen. Op welke uitdaging heb je gefocust?
‘Ik richtte me op smart interaction. De andere uitdagingen waren smart operation, smart investigation, en smart selection en training. De politie moet ervoor zorgen dat alle burgers, inclusief vrouwen, zich veilig en beschermd voelen. Daarom wilden we een AI-bot ontwikkelen die hen oplossingen aanreikt als ze zich in een gevaarlijke of onveilige situatie bevinden. Via deep learning technieken zal de bot verbinding maken met de locatie-API en hen voorzien van informatie over veilige locaties of de vertrektijden van het openbaar vervoer. Als er geen veilige plek is om naartoe te gaan of als er geen openbaar vervoer is, kan de vrouw de politie waarschuwen. Het doel van dit voorstel is om het aantal onveilige situaties en incidenten te verminderen.’

‘De jury vond ons idee erg goed en gaf ons constructieve feedback en advies. Zo hebben ze ons bijvoorbeeld geadviseerd om een draagbaar apparaat te ontwikkelen om zo de locatie van de vrouw gemakkelijk te kunnen detecteren. Maar aangezien dergelijk apparaat regelmatig opgeladen moet worden, zouden we een systeem willen ontwikkelen dat lichaamswarmte als brandstof gebruikt.’

‘We hebben een prototype van de AI-bot ontwikkeld en hebben laten zien wat er gebeurt bij het invoeren van diverse zoek-

termen. Als je “help” ingeeft als trefwoord, krijg je bijvoorbeeld als antwoord “hallo, hoe kan ik je helpen?”. We hoefden geen kant en klare applicatie af te leveren, enkel een prototype en een overzicht van de volgende stappen in het ontwikkelingsproces.’

Heb je een prijs gewonnen?
‘Helaas niet. Ze vertelden ons dat onze applicatie nuttiger is voor demografische studies dan voor effectief gebruik door de politie, tenzij vrouwen er zeer ernstige incidenten zouden melden. De oplossingen die een prijs wonnen, maakten gebruik van virtual en augmented reality, drones en pop-up 3D scanning.’

Over welke vaardigheden beschikten je groepsgenoten?
‘Mijn groepsgenoot volgt geen BeCode-opleiding en is aan de slag als domeinexpert. Ze beschikte over heel wat kennis van het probleem en waarom het net zo belangrijk is om het op te lossen. Zo reikte ze me bijvoorbeeld informatie aan over de diverse situaties waar vrouwen zich zoal in bevinden. Ik richtte me meer op de technische uitvoering.’

Hoe heb je het werk precies verdeeld?
‘Zij richtte zich op de ontwikkeling van het draagbare apparaat en ik op de ontwikkeling van de AI-bot. We willen beide concepten in een volgende fase met elkaar verbinden.’

Welke vaardigheden, die je via je BeCode-opleiding verworven hebt, waren nuttig tijdens deze hackathon?
‘Natural Language Processing was erg nuttig. Twee dagen voor de start van de hackathon ben ik dit domein beginnen te verkennen en vroeg ik mijn coach om meer informatie. Via deze techniek kon ik tonen wat een chatbot zoal kan doen.’

‘Via de daily watches, die onderdeel uitmaken van BeCode’s opleiding, heb ik ook mijn presentatievaardigheden kunnen aanscherpen. Ik heb er beter door leren communiceren en heb geleerd hoe ik een goede PowerPoint-presentatie kan maken. De hackathonpresentatie verliep wel iets anders, omdat we vooraf enkele richtlijnen kregen. We moesten ons richten op het probleem, de oplossing, de toegevoegde waarde van onze oplossing en het bedrijfsmodel. We hebben hiervoor een pitch-deck voorbereid in videoformaat.’

Zijn er vaardigheden die je tijdens deze hackathon hebt verworven en die je kunnen helpen in je toekomstige carrière?
‘De andere teams hebben me kennis laten maken met drone functionality, augmented reality en 3D-scanning. De BeCode-training is voornamelijk gericht op data science, machine learning en deep learning, maar vanuit een analytisch oogpunt. Ik hoop dat we ons tijdens de training ook in bovenstaande thema’s zullen verdiepen aangezien deze concepten nieuw voor me zijn én ik ze erg interessant vind.’

Zullen jullie de oplossing die jullie in het kader van de hackathon ontwikkeld hebben verder uitwerken?
‘Ik wil onze oplossing echt verder uitwerken omdat ikzelf, als vrouw, me ook vaak onveilig voel in een verlaten openbare ruimte. Ik hoop mijn prototype te kunnen aanscherpen via de topics die nog aan bod zullen komen tijdens de opleiding, zoals deep learning. Ook zal ik me toespitsen op de verwevenheid van de bot en het draagbare apparaat. Onze oplossing kan een vrouw of tiener echt helpen om op een slimme manier een onverwachte situatie aan te pakken.’

In het kader van de BeCode-opleiding moet je stage lopen in een bedrijf. Heb je al een idee van waar je graag stage zou willen lopen?
‘Via mijn opleiding bij BeCode heb ik Accenture leren kennen. Accenture maakt deel uit van heel wat projecten die zich toespitsen op AI en machine learning. Ik ben echt onder de indruk van hun initiatieven en ik wil met mijn verworven vaardigheden graag bijdragen aan de verwezenlijking van hun dromen.’

Wat zijn je plannen voor na de opleiding?
‘Na BeCode zou ik graag werken aan het verkeersveiligheidsmanagementsysteem, omdat ik me echt zorgen maak over het aantal verkeersongevallen. Ik wil streven naar een veiligere toekomst én hoop met behulp van AI-technieken levensbedreigende situaties te voorkomen.’

Wil je nog iets toevoegen?
‘Dankzij deze hackathon heb ik zoveel nieuwe dingen geleerd. Ik heb mijn presentatievaardigheden echt verbeterd. Bij het geven van een presentatie moet je je op veel meer aspecten richten dan enkel het probleem en een mogelijke oplossing voor dit probleem. Je moet ook nadenken over het businessmodel, met andere woorden hoe je oplossing nuttig kan zijn en welke toegevoegde waarde deze heeft voor verschillende partijen.’

‘Ik wil BeCode van harte bedanken om me aan te moedigen om deel te nemen aan deze hackathon. Zonder de technische vaardigheden die ik bij BeCode heb verworven, was het onmogelijk geweest om mijn steentje bij te kunnen dragen aan deze hackathon. BeCode heeft me vertrouwen gegeven om nieuwe tools en programmeertalen te ontdekken én te leren hoe ik deze zelfstandig kan leren gebruiken.’

Dat is een mooie noot om dit interview mee af te sluiten, heel erg bedankt!

Geïnteresseerd in het volgen van onze AI-bootcamp?

Fantastisch! – In april start er een nieuwe klas in Brussel. 

 

Latest news

Recent articles

Head of Wallonia

Head of Wallonia

Job overviewWe have rolled out BeCode activities across multiple locations in a very lean and agile way these past 4 years. As a Head of Region, your role will be to safeguard successful development & delivery of services across the Walloon region, including...

HR Intern/Assistant

HR Intern/Assistant

Job overviewAre you looking for an internship with responsibilities and offering possibilities to experiment many HR topics in a challenging and innovative environment? Then this opportunity is for you! At BeCode, we have 1 mission: enabling tomorrow’s digital talents...

Web dev coach Flanders

Web dev coach Flanders

Job overviewOur trainers are learning sherpas, who know shortcuts in the mountains our learners (also called juniors) have to cross to acquire the necessary soft and hard skills required by the job market. By using our pedagogic framework of 7 pillars and leading the...