[Meet the team] Maxim, AI Coach

door Jun 1, 2021Nieuws

Na een hobbelig parcours in het traditionele onderwijs te hebben afgelegd, vond Maxim bij BeCode waar hij altijd al naar op zoek was geweest: een praktijkgericht opleidingstraject dat hem zou lanceren in een toekomstgericht carrièrepad. Na een jaar in de privésector te hebben gewerkt, bracht Maxim’s wil om anderen te helpen hem terug naar BeCode. En of dat een goede beslissing was. Zijn tweede promotie als AI-coach is net van start gegaan. Benieuwd naar zijn verhaal? Lees dan zeker onderstaand interview.

Kun je ons wat meer vertellen over jezelf?
“Het begon allemaal zo’n 24 jaar geleden. Ik ben opgegroeid in een fijn gezin en kwam niets tekort, maar eenmaal ik naar school begon te gaan, doken er problemen op. Tijdens de lagere school ging het allemaal nog goed, maar daarna werd het moeilijker voor mij om me aan te passen aan het traditionele onderwijssysteem. Ik ben er gewoon echt niet voor gemaakt. Toen ik 18 was, zat ik in het derde middelbaar en besloot ik mijn schoolcarrière vroegtijdig te beëindigen.”
“Omdat ik het belangrijk vond om alsnog een diploma te behalen, startte ik met een praktijkgerichte opleiding tot gespecialiseerd opvoeder. Deze opleiding richtte zich voornamelijk op het ontwikkelen van een kritisch denkvermogen en analytische vaardigheden. Toen ik mijn diploma behaald had, ging ik aan de slag in het veld. Ik werkte in centra voor mensen met psychische en lichamelijke problemen, maar ik kreeg niet het gevoel dat ik een verschil kon maken. We waren namelijk onderbemand.”
“Ik heb altijd al van informatica gehouden. BeCode’s web development opleiding leek me dan ook de perfecte volgende stap. Toen ik las over BeCode’s actieve pedagogie, kreeg ik onmiddellijk het gevoel dat dit was waar ik mijn hele leven al naar op zoek was geweest. Ik besloot de sprong te wagen.”
“Daarna stond het AI-bootcamp in Brussel op het punt te beginnen. Mijn coaches moedigden me aan om me in te schrijven omdat ze geloofden dat dit echt iets voor mij was. Ik aarzelde, maar schreef me uiteindelijk toch in en werd geselecteerd. Heel wat van mijn medestudenten hadden reeds een masterdiploma op zak waardoor ik me in het begin zeer onzeker voelde, maar na enkele maanden drong het tot me door hoe goed ik eigenlijk bezig was.”
“Eens ik de AI-bootcamp had afgerond, liep ik stage bij één van BeCode’s partners, Faktion. Na de stage boden ze me meteen een contract aan. Ik heb er ruim een jaar gewerkt. Faktion is één van de beste Belgische bedrijven actief in AI, dus ik heb er heel wat bijgeleerd. Ook het team vond ik erg leuk.”
“Maar na een jaar miste ik het enorm om bij te kunnen dragen aan een sociale missie. Ik ben gemaakt om mensen te helpen en ik had het gevoel alsof ik me acht uur per dag inzette om een bedrijf zijn omzet te helpen verhogen. Rond die tijd was BeCode op zoek naar een coach om het Brusselse team te versterken. Ik solliciteerde voor de functie en BeCode verwelkomde me met open armen. Samen met Xavier begeleidde ik de tweede AI bootcamp. Mijn eerste promotie als hoofdcoach is zonet van start gegaan.”

Hoe heb je BeCode ontdekt?

“Ik ontdekte BeCode via Google. Ik was op zoek naar opleidingen met een actieve pedagogische aanpak. Eerst was ik geïnteresseerd in de opleiding vanwege de pedagogiek, maar al snel raakte ik geïnteresseerd in het traject zelf.”

Na je BeCode-ervaring als junior, ben je het team komen versterken als coach. Wat vind je het leukst aan je job?
“Ik zou zeggen de flexibiliteit en vrijheid. Sommige weken zijn erg druk. Omdat er zoveel dingen geregeld moeten worden, krijg je al eens het gevoel alsof je nauwelijks kunt ademhalen. Andere weken zijn rustig waardoor je one-on-ones kunt organiseren met de juniors of nieuw opleidingsmateriaal kunt uitwerken. Ik drijf mezelf graag tot het uiterste, dus dit geeft me energie.” 

Hoe heb je je eerste ervaring als coach ervaren?
“Toen ik voor het eerst startte in het domein, was ik enorm onder de indruk. Iedereen actief in de IT-wereld heeft last van het imposter syndroom. Tenminste, ik toch toen ik nog bij Faktion werkte en het BeCode-team net vervoegde als coach. Ik bleef me maar afvragen of ik wel goed genoeg was om les te geven en of ik wel goed genoeg was om geliefd te worden door de junioren. Bij twijfel kreeg ik veel steun van mijn collega’s. Nu voel ik me behoorlijk zelfverzekerd om mijn volgende promotie naar hun nieuw carrièrepad te begeleiden. Ik vind het fantastisch om de vooruitgang te zien die ik heb geboekt.”

Als je jezelf nu vergelijkt met toen net met je opleiding bij BeCode startte. Hoe heb je jezelf dan zien evolueren?
“Ik had een laag zelfbeeld. Ik had het gevoel dat ik niet gemaakt was om nieuwe dingen te leren. BeCode heeft mijn zelfvertrouwen een flinke boost gegeven. Ik begon mezelf eindelijk te zien als iemand die weldegelijk nieuwe dingen kan leren en die kan presteren ook wanneer hij onontdekt terrein verkent. Ik hoop dat ik kan blijven bijleren en mijn zelfvertrouwen zal blijven groeien.”

Terug naar AI. Voor degenen die niet weten wat AI is, hoe zou je het omschrijven?

“AI is heel anders dan de klassieke manier van programmeren. Je reikt een programma input aan en afhankelijk van de regels die je het programma voedt, krijg je een specifieke output. AI is heel anders omdat het zelfstandig regels opstelt op basis van de input die het krijgt.” 

Mensen zijn zich er misschien niet van bewust, maar we worden omringd door AI. Kun je ons enkele voorbeelden geven van waar we in het dagelijkse leven geconfronteerd worden met AI?

“Wanneer je aan het browsen bent op diensten als Tinder bestuderen algoritmes jouw profiel zodat ze je profielen kunnen presenteren die overeenstemmen met jouw interesses.”
“Als je een auto-ongeluk hebt gehad, ga je naar de garage om de schade te laten herstellen. Garagehouders maken steeds vaker foto’s van de schade met een app die kan voorspellen hoeveel de reparatie zal kosten.”

“Dit soort apps wordt ook gebruikt door verzekeringsmaatschappijen. Beslissingen worden meer om meer door machines genomen, eerder dan door mensen.”

Wat is je favoriete module van de opleiding?
“Om te beoefenen of om te doceren?”

Beide.
“Om te doceren zou ik zeggen Python. Het is leuk om mensen die niet weten hoe ze in Python moeten coderen de best practices te kunnen aanreiken die in het bedrijfsleven worden gebruikt.”
“Om te beoefenen zou ik Natural Language Processing (NLP) zeggen. Vroeger ging mijn voorkeur uit naar computer vision, maar toen ik bij Faktion aan de slag ging, moest ik veel met NLP werken. Er is op dit moment veel vraag naar deze technologie.”

Je hebt beide passies dus kunnen combineren bij het geven van de AI fundamentals opleiding.
“Precies. Ik heb mensen met enige codeerervaring best practices kunnen bijbrengen en hen kunnen ondersteunen bij de uitrol van hun project. Maar ik moet toegeven dat ik een grotere fan ben van het werken aan bepaalde projecten dan van te werken met bepaalde technologieën.” 

Wat is tot nu toe je favoriete project?
“Toen ik nog een junior was bij BeCode, moesten we aan een red line project werken. Samen met Xavier ontwikkelde ik een systeem, steunend op een camera en gezichtsherkenningssoftware, dat bij je binnenkomst in het klaslokaal je aanwezigheid kon noteren. Het systeem wist op welk tijdstip je aankwam en op welk tijdstip je het klaslokaal weer verliet. Het kon als het ware detecteren of je te laat kwam of te vroeg weg ging. Omdat ik ook de web development opleiding had gevolgd, kon ik eveneens een cool dashboard maken voor onze oplossing. We mochten de ontwikkelde oplossing een week lang testen. Het was leuk, maar we zijn er daarna mee gestopt omdat we niet helemaal zeker waren hoe legaal zo’n systeem is. En dat is het ding met AI. Het is niet altijd duidelijk of je oplossing ethisch verantwoord is of niet.”

Veel mensen maken zich zorgen over AI. Wat zijn, volgens jou, de gevaren van deze technologie?
“Om een AI-model te kunnen trainen heb je historische data nodig en deze data is biased. Als je een model laat voorspellen of je iemand al dan niet een lening zal toekennen, zal deze beslissing steeds gebaseerd zijn op eerdere beslissingen. Mensen zijn nu eenmaal bevooroordeeld.”
“Als je een kind de samenleving laat observeren zonder in te grijpen, kan hij het gedrag van anderen gaan kopiëren. Om dat te voorkomen, moet je hem gaandeweg corrigeren. Zo is dat ook met AI. Je moet controle verwerven over de data zodat er geen bias ontstaat.”

Het vakgebied evolueert snel. Hoe blijf je bij?
“Ik lees veel en ik houd contact met mijn netwerk.”
“Bij BeCode zijn er dev-dagen. Eén dag per week worden de coaches een dag ontdaan van hun promotie om te focussen op codeerprojecten. Deze projecten bieden je de kans om de theorie om te zetten in de praktijk.”

Aan welke projecten werk je momenteel?
“Ik werk aan een applicatie die alle vacatures in web development, AI en DevSecOps van het internet kan schrapen. Deze gegevens zullen gebruikt worden om de technologieën die in deze functies van essentieel belang zijn, in kaart te brengen. Als we besluiten om deze nieuwe technologieën in ons curriculum op te nemen, hebben we deze beslissing genomen op basis van levensechte data.”

Aan welke projecten zou je in de toekomst willen werken?
“Ik ben met Ludovic aan het overleggen of ik kan bijdragen aan My BeCode. We zullen zien hoe dat uitpakt.”
“Waar ik hierna aan zal werken zal afhangen van BeCode’s behoeften.”
“Wat geweldig zou zijn, is een tool die de voortgang van onze junioren kan bijhouden. Zo kunnen we voorspellen in welke opleidingsfasen ze mogelijks moeilijkheden kunnen ondervinden.”

Waar zie je jezelf over tien jaar?
“Ik heb geen idee. Ik hoop dat ik dan nog steeds nieuwe dingen zal leren en dat ik geen job zal uitoefenen waar ik me niet goed voel. Zolang ik maar kan blijven bijleren en iets kan doen wat ik leuk vind, zal ik gelukkig zijn. Dat is waar ik mezelf zie over tien jaar, gelukkig.”

Wil je er nog iets aan toevoegen?
“Je hoeft niet bang te zijn. Ik weet dat niet iedereen in de wieg is gelegd voor BeCode’s opleidingstraject. We hebben een beetje een atypische pedagogische aanpak en sommige onderwerpen die in de opleiding aan bod komen, zijn niet gemakkelijk, maar met de voorzieningen die we aanreiken, zal je er een waardevolle ervaring aan overhouden zelfs als je na een tijdje zou afhaken. Er is geen risico verbonden aan het starten met de opleiding.”
“Toen ik me inschreef voor de AI-bootcamp had ik ook het gevoel dat het te moeilijk voor me zou zijn. Ik ben altijd slecht geweest in wiskunde en had daarom het gevoel dat ik het niet zou kunnen, ook al was ik erg geïnteresseerd in het vakgebied. Maar bij BeCode trekken we ons daar niets van aan. Je zult de hele dag met data moeten werken en als je dat niet leuk vindt, is deze opleiding niets voor jou, maar als je twijfelt vanwege je wiskundige vaardigheden, dan kom je er wel. BeCode is een goed startpunt om een toekomstgerichte carrière te starten.”

Latest news

Recent articles

Partnership Developer

Partnership Developer

Job overviewAt BeCode, our mission is to grow today's talented youth & professionals into tomorrow's best developers. It’s a non-traditional school that wishes to address, in an inclusive way, the tech skills gap between what employers need and what job seekers...

Jean-Christophe, AI Bootcamp Alumni : “Ik ben 44 jaar oud en zit midden in mijn carrière. Ik ging van geen jobkansen naar net het tegenovergestelde. Vandaag stimuleert het werk dat ik doe me intellectueel veel meer.”

Jean-Christophe, AI Bootcamp Alumni : “Ik ben 44 jaar oud en zit midden in mijn carrière. Ik ging van geen jobkansen naar net het tegenovergestelde. Vandaag stimuleert het werk dat ik doe me intellectueel veel meer.”

Nadat hij zijn baan in de onderzoekssector was kwijtgeraakt, was Jean-Christophe op zoek naar een nieuwe kans. Nadat hij zich realiseerde dat hij graag met data werkte, besloot hij om meer vaardigheden in dat domein te verwerven. Zo sloot hij zich aan bij BeCode's AI...

HR Intern/Assistant

HR Intern/Assistant

Job overviewAre you looking for an internship with responsibilities and offering possibilities to experiment many HR topics in a challenging and innovative environment? Then this opportunity is for you! At BeCode, we have 1 mission: enabling tomorrow’s digital talents...