Sarah, Hackeuses Club coach: “Ik voel me erg geïntegreerd in het coaching team, het is als een familie. Onze coaches zijn mooie mensen die de man-vrouw stereotypen overstijgen. Ik ben er trots op dat ik als vrouw mijn steentje mag bijdragen aan dit team.”

door Apr 27, 2021Nieuws

Oktober vorig jaar vervoegde Sarah het BeCode-team als office manager te Luik en Charleroi, maar al snel ontdekte ze haar interesse in de magische wereld van IT en haar passie voor kennisoverdracht. De start van de Hackeuses Club in Charleroi was dan ook de uitgelezen kans om haar twee drijfveren te combineren én als coach van deze unieke promotie aan de slag te gaan. Benieuwd naar wat haar tot deze functie geleid heeft en hoe ze haar avontuur als coach ervaart? Je leest er alles over in volgend interview!

Kun je ons wat meer vertellen over jezelf?
“Ik heb een hobbelig parcours afgelegd. Ik ben altijd al een creatieve dromer geweest en voelde me dan ook niet thuis in het traditionele onderwijssysteem. Ik zag het nut niet in het behalen van goede cijfers en begreep de gehanteerde pedagogie niet. Ik heb een moeilijk traject afgelegd en wist na het einde van de middelbare school niet wie ik was, ook al waren de mensen om me heen er zeker van wat ik later zou worden.’

“Ik ging architectuur studeren, maar omwille van de zware wiskunde, was deze studie een helse nachtmerrie. Ik heb een rebelse kant, wat maakte dat ik me niet verder in de leerstof verdiepte. Ik vatte een studie industrieel ontwerp aan, maar raakte al snel gefrustreerd omdat ik maar weinig theoretische lessen omtrent het onderwerp had. Er werd me voorgesteld om kunstgeschiedenis te gaan studeren, iets waar ik tijdens mijn studies Latijns-Grieks al verliefd op was geworden. Het sprak me erg aan om beelden te bestuderen en te ontdekken hoe je via deze beelden emotie kunt overbrengen. Ik besloot de sprong te wagen en behaalde een master in kunstgeschiedenis. Ik wilde aan alle mensen die me vernederd hadden of me hadden afgebeeld als een idioot bewijzen dat ze het mis hadden. Mijn universitaire studies hebben me bewezen dat als je doorzet, je er wel komt. Ik ben er dan ook erg trots op dat ik cum laude ben afgestudeerd. Ik zie dit als een grote persoonlijke overwinning. Een gevoel dat ik nogmaals mocht ervaren toen ik geselecteerd werd voor La Cambre. Dit was een bijzonder grote prestatie voor mij.’ 

“Tijdens mijn studies aan La Cambre ontdekte ik mijn passie voor webdesign. Ik vond mezelf niet terug in het culturele veld en wilde me heroriënteren. Ik besloot een opleiding tot web developer te volgen, maar dit verliep niet van een leien dakje. Ik verdiepte me bijgevolg in webdesign en UX/UI design en kon aan de slag gaan in dit domein, tot de gezondheidscrisis er een stokje voor stak.’

“En toen kwam ik bij BeCode terecht waar ik een administratieve rol zou vervullen. Ik startte hier omdat ik rekeningen te betalen had. Hoewel ik dankbaar ben voor deze kans, bloeide ik er niet echt open. Dankzij de Hackeuses Club kan ik uit mijn comfortzone stappen en mijn kennis delen met anderen. Deze rol past bij me omdat ik zo de pijlers van het traditionele onderwijssysteem onderuit kan halen, die ik zelf verschrikkelijk vind trouwens. Dat is mijn verhaal.’

Waarom wilde je voor BeCode werken?
“Het team. Bij de start wilde ik deze job uitoefenen omdat ik rekeningen te betalen had, maar al snel kreeg ik een heel goed gevoel bij dit bedrijf. Ik werd verliefd op het team. Ik kan heel goed opschieten met mijn collega’s en dat geeft me veel energie, vooral tijdens deze huidige gezondheidscrisis is het enorm belangrijk om te kunnen lachen, elkaar te steunen en te dromen over projecten die we bij BeCode kunnen uitrollen. Dat is wat ik zo leuk vind aan BeCode.’

Wat vind je het leukste aan je job als coach? 
“Coach zijn bij de Hackeuses Club geeft zin aan mijn leven. Coachen is niet alleen de leerling kennis bijbrengen, maar hem ook op het goede spoor zetten. Het gaat erom om er te zijn voor de leerlingen en met je persoonlijkheid bij te dragen aan hun welzijn. Coachen is meer dan hen een kader aanreiken of hen een programmeertaal aanleren. Als coach ben je het lichtpuntje in hun opleiding. En dat is net wat ik zo leuk vind.’

Kun je ons iets meer vertellen over de Hackeuses Club?
“De Hackeuses Club is een pilootproject, exclusief toegankelijk voor vrouwen. Het idee voor dit project groeide vanuit een vaststelling: de grote kloof tussen het aantal mannen en vrouwen die digitale beroepen uitoefenen. Het probleem is niet noodzakelijk dat mannen machogedrag vertonen. Het is eerder een kwestie van vooroordelen. Je kunt tegen jezelf zeggen “Verdorie, er zijn veel mannen actief in deze sector, dit is niets voor mij. Met de Hackeuses Club willen we dit taboe doorbreken.’

“De opleiding duurt zes weken. De eerste twee weken zijn gewijd aan het ontdekken van digitale beroepen in de brede zin van het woord. Het is natuurlijk niet mogelijk om alle digitale beroepen te verkennen, zeker niet in een tijd waarin we soms ons eigen beroep uitvinden. Ik heb ervoor gekozen om te werken rond het ontwerpen van een digitaal product waar ook vakgebieden als marketing en communicatie en code en ontwikkeling aan te pas komen.’

“De rest van de opleiding fungeert als inleiding tot design. Ik streef ernaar om hen de essentie van een creatief proces mee te geven, meer bepaald hoe je als ontwerper moet denken. Daarnaast heb je het developmentgedeelte waarbij we focussen op logica en het leren vatten van de essentie van dingen.’

“Het doel van de Hackeuses club is enerzijds het ontdekken van digitale carrièrepaden, anderzijds het creëren van een menselijke ervaring die deze vrouwen hun zelfvertrouwen moet aanscherpen waardoor ze zelf keuzes zullen durven maken.’

Hoe zou je de groepssfeer omschrijven?
“Ik ben heel trots op de groepssfeer. Als coach ben je eigenlijk de architect van de groepssfeer. Waarom? Jij bent verantwoordelijk voor de selecties, jij kiest je groep. Hierbij is het belangrijk om de groepsdynamiek in het achterhoofd te houden. Ik wilde een groep die mij representeert: vol energie, ongeremd, die 

zichzelf durft bloot te geven en die elkaar vertrouwt.’

“Ik kreeg carte blanche voor het uitwerken van dit opleidingstraject, dus koos ik voor heel wat icebreakers om de kandidaten aan het lachen te maken. Lachen is belangrijk. Bij de selecties moest iedereen bijvoorbeeld een anekdote vertellen over de meest schaamtevolle gebeurtenis uit hun leven. We hadden nog enkele andere activiteiten voorzien die als doel hadden om elkaar wat beter te leren kennen.’

“De sfeer die heerste in de Hackeuses Club is helemaal offbeat. Iedereen kan en mag zich zijn. Er is veel vertrouwen en liefde. Het klinkt misschien een beetje cliché, maar er heerst een fantastische sfeer.”

Je bent inmiddels halfweg, hoe kijk je tegen je parcours aan?
“Allereerst ben ik erg trots op hen en op het werk dat ze al geleverd hebben. Om dit alles in zes weken te kunnen realiseren, is echt een uitdaging. Ik ben namelijk een erg veeleisend persoon. In onze maatschappij hebben we de neiging om minder van anderen te verwachten om hen het gevoel te geven dat ze toch mee kunnen. Ik ben het tegenovergestelde: als de lat op een bepaalde hoogte wordt gelegd, zal ze daar ook blijven liggen. Voor mij gaat het er niet om om de lat te raken, maar om er bovenuit te steken.’

“Dus ik ben trots, want waar sommigen vroeger bijna stotterden als ze moesten spreken, weten ze nu hoe ze zich tijdens presentaties mondeling moeten uitdrukken. Ze zijn gemotiveerd, ze leveren goed werk, ze hebben goede ideeën. Ik ben dus trots, maar toch ook een beetje verdrietig omdat het einde van de opleiding nadert. Ik droom ervan om na deze ervaring door te kunnen gaan met coachen en mijn steentje te kunnen bijdragen aan het team als junior designer. Ik hoop samen te kunnen werken met de collega’s waar ik van hou.’

Waarom is het volgens jou belangrijk om vrouwen aan te moedigen om een carrière te starten in IT?
“Om twee redenen. Ten eerste, ik ben geen genderexpert, maar ik ben het beu dat de wereld denkt in termen van gender. Als ik een persoon zie, zie ik geen geslacht, ik zie een ziel. Voor mij is het dus belangrijk om vrouwen te vertellen dat als ze een carrière willen starten in IT, ze dat gewoon moeten doen! Wat telt zijn hun dromen en hun vaardigheden. Aan de andere kant denk ik dat geslacht een kwestie van gevoeligheid is. Het is in ons eigen belang om tot een mooie mix te komen. Zoals Kant zegt, zijn het onze zintuigen die ons in staat stellen om onze waarnemingen te beoordelen en te analyseren en zo kennis te construeren. Mensen bekijken een situatie steeds vanuit hun eigen standpunt. Daarom heb ik ook mannelijke sprekers uitgenodigd voor de Hackeuses Club. Ik wilde niet enkel vrouwen hun verhaal laten vertellen.’

Hoe zouden we volgens jou meer vrouwen kunnen aanmoedigen om een carrière te starten in IT?
“Ik denk dat er twee uitdagingen zijn die overwonnen moeten worden en deze treffen niet alleen vrouwen, maar voor hen zal het nog moeilijker zijn om deze te overwinnen. Ten eerste, de toegang tot opleidingen. Bij BeCode zijn we de enigen die niet oordelen over de achtergrond van de kandidaat. Als je naar de websites van andere opleidingsprogramma’s surft, vragen ze vaak heel wat achtergrondkennis en dat is verkeerd. De communicatie omtrent de toegang tot opleidingen in IT zit dus verkeerd.’

“Aan de andere kant is er het cliché van de geek met vettig haar die praat als R2D2. Dit cliché toont aan dat je mensen niet alleen technische kennis moet bijbrengen, maar je hen ook moet leren omgaan met anderen en tolerant moet leren zijn. Voor mij is de echte vraag: waarom zou ik bang zijn voor de ander? Als coach moet ik hier mijn steentje aan bijdragen.”

Hoe voel jij je als vrouw in IT?
“Ik voel me erg geïntegreerd in het coaching team, het is als een familie. Onze coaches zijn mooie mensen die de man-vrouw stereotypen overstijgen. Ik ben er trots op dat ik als vrouw mijn steentje mag bijdragen aan dit team. Ik voel me ook erkend en gesteund door mijn mannelijke collega’s. Mijn mentor is een man. Het is mooi dat het team aan de junioren bewijst dat een job in IT niet enkel weggelegd is voor mannen.’

Wat is jouw advies voor iemand die twijfelt om zich in te schrijven?
“Ik zou deze persoon willen aanraden om een infosessie bij te wonen. Infosessies zijn de uitgelezen kans om elkaar te ontmoeten. Bij BeCode zijn mensen hun eigen leermeester. Neem je tijd om erachter te komen wie deel uitmaakt van het BeCode-team, hoe we in zijn werk gaan en of onze werking aansluit bij wie je bent en waar je naartoe wilt.’

Als je BeCode in één woord zou moeten omschrijven, welk woord zou je dan kiezen?
“Onverwacht. Mijn BeCode-parcours was totaal onverwacht. Als iemand me bij de start verteld had dat ik coach zou worden, had ik het niet geloofd. Ik heb hier ook enkele mensen ontmoet die mijn leven op een positieve manier hebben veranderd. Dit alles gebeurde toevallig.”

Zou je nog iets willen toevoegen?
“Ja, ik zou tegen het management willen zeggen dat ze trots mogen zijn om hun coaches omdat ze niet alleen de junioren, maar ook de rest van het team coachen. Ik hoop dat BeCode er alles aan zal doen om deze mensen, die er alles aan doen om hun junioren centraal te stellen in deze ervaring, te erkennen en te behouden.”

Latest news

Recent articles

Head of Wallonia

Head of Wallonia

Job overviewWe have rolled out BeCode activities across multiple locations in a very lean and agile way these past 4 years. As a Head of Region, your role will be to safeguard successful development & delivery of services across the Walloon region, including...

HR Intern/Assistant

HR Intern/Assistant

Job overviewAre you looking for an internship with responsibilities and offering possibilities to experiment many HR topics in a challenging and innovative environment? Then this opportunity is for you! At BeCode, we have 1 mission: enabling tomorrow’s digital talents...

Web dev coach Flanders

Web dev coach Flanders

Job overviewOur trainers are learning sherpas, who know shortcuts in the mountains our learners (also called juniors) have to cross to acquire the necessary soft and hard skills required by the job market. By using our pedagogic framework of 7 pillars and leading the...